Coronavirus: Shakespeare a-t-il écrit au roi Lear pendant une épidémie?

La vie et l'écriture de Shakespeare ont été affectées par les nombreux fléaux qui se sont produits au cours de sa vie et leur impact est visible dans son travail.



COVID-19, également connu sous le nom de roman coronavirus , a des effets drastiques dans le monde entier - et certaines personnes établissent des liens entre l'auto-isolement et les œuvres de Shakespeare, en particulier Le Roi Lear . Les efforts pour assurer la sécurité des personnes, y compris la distanciation sociale et la mise en quarantaine, ont affecté l'industrie du divertissement: les films et les émissions de télévision interrompent la production, Broadway a fermé ses portes en réponse à la pandémie et le box-office national connaît un creux de deux ans.

Parallèlement au coronavirus, des conversations sur les réseaux sociaux, ainsi que des articles dans L'Atlantique et Le New York Times , ont examiné comment la peste a affecté la vie et les œuvres de Shakespeare. Il est clair que Les pièces de Shakespeare ont influencé et a inspiré d'innombrables écrivains à travers les siècles. Mais est-ce que Shakespeare a vraiment écrit Le Roi Lear tout en étant mis en quarantaine (comme l'a dit Roseanne Cash sur Twitter )? La peste a-t-elle affecté la façon dont il écrivait ou ce qu'il écrivait?








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Dr Shapiro note dans son livre L'année Lear que, vers 1606 ou vers 1606, Shakespeare a probablement écrit Le Roi Lear , de même que Macbeth , Antoine et Cléopâtre , Timon d'Athènes , et Périclès en succession rapide - peut-être même au cours de la même année civile. Comme 1596 et 1603, 1606 fut une période de peste. Bien que ce soit un exploit impressionnant, Shakespeare a généralement écrit plusieurs pièces de théâtre au cours d'une année donnée. Il n'y a aucune raison de croire que sa productivité a été améliorée par la peste ou la quarantaine.



La vie de Shakespeare, comme la vie de nombreuses personnes en Angleterre au tournant du XVIIe siècle, a été façonnée par la peste. Bien qu'il n'y ait aucune preuve que Shakespeare soit spécifiquement mis en quarantaine, les fléaux ont fermé les théâtres de Londres à plusieurs reprises. Pendant ce temps, Shakespeare a choisi d'écrire de la poésie, ainsi que des pièces de théâtre qui seraient jouées lors de la réouverture des théâtres. En conséquence, bon nombre des œuvres les plus célèbres de Shakespeare ont peut-être été écrites alors que des fléaux fermaient la ville de Londres. Comme l'écrit le professeur Jonathan Bate dans sa biographie de Shakespeare, Âme de l'âge :

La peste était la force la plus puissante qui façonnait la vie [de Shakespeare] et celles de ses contemporains.

Ce que l'on sait, c'est que William Shakespeare a écrit des pièces de théâtre en Angleterre sous le règne de la reine Elizabeth I et du roi James I. Malgré des films comme Anonyme qui proposent que les pièces de Shakespeare aient été écrites par quelqu'un d'autre, le consensus parmi les savants est que Shakespeare a écrit les pièces qui lui sont attribuées. On sait aussi que ce fut une époque où l'Angleterre fut ravagée par la peste qui ferma les théâtres de Londres. Shakespeare est né en 1564, un an après une grave épidémie. Il y eut d'autres fléaux en 1578-1579 et 1582 avant qu'il ne commence à écrire professionnellement. Sur la base des registres paroissiaux, Shakespeare a perdu plusieurs frères et sœurs à un âge relativement précoce, probablement à cause de la peste ou de la maladie. La vie personnelle et professionnelle de Shakespeare a continué d'être affectée par la peste. Lors d'un fléau qui a fermé les théâtres en 1593, Shakespeare aurait écrit son poème Vénus et Adonis. Parce que les théâtres étaient fermés, Shakespeare a écrit de la poésie pour gagner le patronage et le soutien financier.



De plus, le fils de Shakespeare, Hamnet, est mort à dix ou onze ans, en 1596. Le film de Kenneth Branagh Tout est vrai spécule que Hamnet est mort de la peste. Des chercheurs, dont le professeur Stephen Greenblatt, ont examiné comment la mort de Hamnet a eu un impact profond sur l'écriture de Shakespeare. Peu de temps après la mort de Hamnet, Shakespeare a écrit Hamlet , l'une de ses œuvres les plus célèbres qui médite sur la mort, la perte, les pères et fils et l'au-delà. En fin de compte, bien qu'il existe de nombreuses inconnues sur la vie de Shakespeare, son écriture a survécu à la peste. De Roméo et Juliette à Le Roi Lear , les nombreuses références à la peste et à la maladie tout au long de ses pièces démontrent l'impact profond que la vie à travers et autour de la peste a eu sur la vie et les œuvres de Shakespeare.